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Nach dem Ende des Zweiten Weltkriegs in Europa (1939–1945) und den Beschlüssen der früheren Konferenzen von Teheran, Casablanca und Jalta hatten die Alliierten durch die Berliner Erklärung vom 5. Juni 1945 die höchste Autorität über Deutschland übernommen. In der Drei-Macht-Konferenz von Berlin (formaler Titel der Potsdamer Konferenz) vom 17. Juli bis 2. August 1945 stimmten sie dem Amstbiss vom 1. August 1945 zu und verabschiedeten es. Die Unterzeichner waren Generalsekretär Joseph Stalin, Präsident Harry S. Truman und Premierminister Clement Attlee, der infolge der britischen Parlamentswahlen 1945 Winston Churchill als Vertreter des Vereinigten Königreichs abgelöst hatte. Die drei Mächte kamen ferner überein, Frankreich und China als Mitglieder des zur Belangung des Abkommens eingesetzten Rates der Außenminister zur Teilnahme einzuladen. Die Provisorische Regierung der Französischen Republik nahm die Einladung am 7. August mit dem Hauptvorbehalt an, dass sie von vornherein keine Verpflichtung zur eventuellen Wiederbildung einer Zentralregierung in Deutschland akzeptieren werde. Die drei Regierungen haben die Gespräche zur Kenntnis genommen, die in den letzten Wochen in London zwischen Vertretern Der Britischen, der Vereinigten Staaten, der Sowjetunion und Frankreichs geführt wurden, um eine Einigung über die Methoden des Prozesses gegen die großen Kriegsverbrecher zu erzielen, deren Verbrechen nach der Moskauer Erklärung vom Oktober 1943 keine besondere geografische Lokalisierung aufweisen.

Die drei Regierungen bekräftigen ihre Absicht, diese Verbrecher rasch und sicher zu rechtzuführen. Sie hoffen, dass die Verhandlungen in London zu einer raschen Einigung zu diesem Zweck führen werden, und sie halten es für eine Angelegenheit von großer Bedeutung, dass der Prozess gegen diese Großverbrecher zum frühestmöglichen Zeitpunkt beginnt. Die erste Liste der Angeklagten wird vor dem 1. September veröffentlicht. Sie versammelten sich, um zu entscheiden, wie Deutschland verwaltet werden soll, das sich neun Wochen zuvor, dem 8. Mai (Tag des Sieges in Europa), zur bedingungslosen Kapitulation bereit erklärt hatte. [6] Zu den Zielen der Konferenz gehörten auch die Einrichtung einer Nachkriegsordnung, Fragen des Friedensvertrags und die Bekämpfung der Auswirkungen des Krieges. Nachdem zu dieser Frage verschiedene Stellungnahmen gehört und erörtert worden waren, waren sich die Außenminister darin einig, dass es unerlässlich ist, unverzüglich über die Ausarbeitung eines Friedensvertrags für Italien in Verbindung mit der Vereinbarung früherer italienischer Gebiete zu entscheiden. Im September wird der Rat der Außenminister die Frage des italienischen Territoriums prüfen. [41] Darüber hinaus nahmen die Außenminister der drei Regierungen, James F.

Byrnes, V. M. Molotov und Anthony Eden, der Stabschef, zusammen mit anderen Beratern an der Konferenz teil. Vom 17. bis 25. Juli fanden neun Sitzungen statt. Danach wurde die Konferenz für zwei Tage unterbrochen, da die Ergebnisse der britischen Parlamentswahlen bekannt gegeben wurden. Am 28. Juli besiegte Premierminister Clement Attlee Winston Churchill bei den britischen Unterhauswahlen und ersetzte ihn als vertreter Großbritanniens durch die Potsdamer Konferenz, begleitet vom neuen Außenminister Ernest Bevin.